20/11/12

ENTRENANDO POR EL MUNDO: CHARLA CON RODOLFO ZAPATA

Hace un par de días tuvimos la chance de charlar con un verdadero embajador del fútbol argentino, el entrenador Rodolfo Zapata. Hijo del reconocido músico popular (autor de "La Gorda" y "No vamo' a trabajar", entre otros), la historia de Zapata es realmente muy interesante, ya que incluye en su C.V. como técnico pasos por Nigeria y Sudáfrica entre otros destinos. Pero además, resulta muy enriquecedor conocer sus conceptos y su idea sobre el fútbol y en particular sobre la actividad formativa del futbolista. 



Es por ello que quisimos hacerles llegar a uds. esta charla en la cual, desde Nueva York, lugar en el cual se ha asentado desde algunos años, nos brindó su amabilidad y claridad de pensamientos acerca de su actividad como verdadero docente del fútbol.  






FPM: Rodolfo, tengo entendido que sus inicios como entrenador fueron en Estados Unidos y Canadá. Cuál considera que fue el mayor aporte de aquellas primeras experiencias para su carrera?

Zapata: Fue el primer desafío importante en mi carrera. Como jugador hice divisiones inferiores en Huracán y tuve un paso fugaz en distintos equipos del ascenso. Algunos problemas en las rodillas me alejaron, pero fui inteligente para capitalizar las experiencias. Luego hice el curso de Director Técnico en AFA.  En el año 2000, acepté la propuesta de dirigir en el fútbol de Canadá. Dicté cursos de entrenamientos para el desarrollo de jugadores y directores técnicos. Luego trabajé por 9 años para el USA Olympic Development Program. Como D.T. fui el responsable de la formación y el desarrollo de los mejores jugadores juveniles para los distintos Seleccionados Juveniles de los Estados Unidos.


FPM: Y habiendo trabajado para la federación de Estados Unidos. Cómo ve hoy al fútbol de ese país en cuanto a las chances de continuar insertándose en el primer nivel mundial?

Zapata: USA Soccer Federation está haciendo un muy buen trabajo a nivel juvenil. Están desarrollando un programa a largo plazo con el Olympic Development Program. La MLS (liga profesional) y la Selección Nacional no han encontrado un estilo propio. Si bien Estados Unidos cumplió destacadas actuaciones en los últimos
mundiales, aún le falta el atrevimiento y la personalidad para superar los octavos de final en una copa del mundo.


FPM: Cómo surgió la posibilidad de trabajar en Nigeria?

Zapata: Una vez nacionalizado estadounidense, decidí comenzar a dirigir fútbol profesional en el exterior. En el 2010, recibí la propuesta de dirigir el Sunshine Stars F.C. de la Liga Premier nigeriana, y me gustó el desafio.  Cambié mi vida en New York para comenzar un nuevo reto.



                                             En Nigeria, durante una sesión de entrenamiento.



FPM: Con qué tipo de estructura se encontró en Nigeria cuando comenzó a trabajar allí a nivel clubes y torneo?

Zapata: Muy precario, como me lo imaginaba. Pero a pesar de la falta de recursos, me encontré con gente respetuosa y con el deseo de mejorar. Fue un cambio muy grande, pero con mucho esfuerzo y trabajo llevamos al Sunshine Stars F.C. a lo más alto de fútbol africano.


FPM: Cuáles considera que fueron las mayores dificultades que debió sortear durante esa experiencia?

Zapata: La falta de una estructura profesional, y la falta de profesionalismo del futbolista africano. Al no tener una formación de divisiones inferiores, los futbolistas llegan a ser profesionales sin los conocimientos y la experiencia necesaria. Habilidades naturales y muchísima potencia física distinguen al futbolista africano en el mundo entero, pero son muy desordenados tácticamente. Son muy inocentes en ese sentido. Cuando no tienen la posesión del balón, se desesperan. Es por eso que cometen faltas muy graves por llegar a destiempo a la pelota.


FPM: Su experiencia por el continente africano, incluye también un paso por Sudáfrica, verdad? Teniendo en cuenta que en muchas ocasiones se habla sobre el potencial del fútbol en ese continente. Cuáles son, desde su perspectiva, los puntos fuertes y cuáles los que se deben apuntalar para que puedna continuar creciendo
en el plano internacional?

Zapata: Acabo de terminar mi contrato con el Black Aces F.C. de Sudáfrica, sí. Como te dije anteriormente, no hay una estructura seria. La continuidad y la coherencia son los mayores problemas que enfrenta el fútbol africano. Hay muchísima improvisación en ese aspecto, inclusive a nivel de selecciones nacionales. Los directivos no suelen apoyar un programa o el proceso de un entrenador. Son capaces de cambiar al Coach de la Selección Nacional a 15 días de comenzar un Mundial, como sucedió en Nigeria antes de Sudáfrica 2010.



Durante su última experiencia, en Sudáfrica.


FPM: Cómo entrenador con vocación por la docencia. Qué factores considera, son fundamentales en los jóvenes que desean desarrollar una carrera en el fútbol profesional actual?

Zapata: Considero que un D.T. es, ante todo, un docente. Debemos trabajar para la formación y el desarrollo del futbolista, dentro y fuera del campo de juego. El futbolista es ante todo un ser humano, y para ello debemos convivir con ellos para saber quienes son, como piensan, que objetivos o problemas tienen, etc. Siempre les digo a mis jugadores que hay que tener “High Standars” (metas y objetivos altos), y luego trabajar duro para conseguirlos. Si logramos cumplirlos…mejor. Si esto no ocurre al menos nos queda la tranquilidad que hicimos todo lo posible por lograrlo. A todo el mundo le gusta la idea de ganar o ser un “winner”, pero a mucha gente no le gusta el sacrificio y el trabajo duro que son necesarios para salir adelante.


FPM: Qué características considera, debe tener un buen formador?

Zapata: Nuestra función al frente de un grupo tiene dos aspectos: uno el específicamente técnico, táctico y estratégico para ganar un partido o un campeonato. El otro aspecto es el de coordinador de un grupo de treinta personas para lograr la organización y complementación de todos los integrantes. Esto es muy difícil de lograr, ya que hay muchos intereses de por medio. Es fácil motivar once jugadores titulares, pero es difícil motivar al resto. Este es un aspecto fundamental de nuestra conducción. Una de las claves para lograr el éxito es la adaptación rápida a los planteles, organizaciones, países, culturas, situaciones económicas y deportivas. Es sabido que los tiempos para trabajar son cortos. Los dirigentes y los hinchas exigen ganar, y a mi me encanta ese desafío. Son reglas que las sabemos desde el mismo momento que aceptamos la propuesta.



FPM: Cuáles son las motivaciones que lo llevan a recorrer diversos rincones del planeta con su actividad?

Zapata: La pasión por el fútbol y un crecimiento personal, cultural y profesional. También me encanta construir equipos ganadores. Es una forma de representar el estilo del fútbol argentino en el exterior.


FPM: Cuáles son sus referentes en el puesto y por qué?

Zapata: No tengo un solo referente. Tuve la suerte de trabajar con grandes entrenadores en Argentina y USA, con quienes compartimos ideas, estilos y formas de trabajo.


FPM: Por último. Le gustaría en algún momento trabajar como entrenador en Argentina?

Zapata: Por qué no? Sería otro lindo desafio. He recibido algunas propuestas, pero por otros compromisos no pude aceptarlas. Sigo por internet y TV todo el fútbol argentino (inclusive al ascenso). Trabajar durante 14 años en el exterior me ayudó a poner las ideas en perspectiva. A través de los años he diseñado un proyecto de trabajo y creo que mi experiencia internacional puede beneficiar algunos equipos.

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